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Filière laitière : adapter l’élevage au changement climatique

Face aux conséquences déjà visibles du changement climatique, l’élevage laitier doit commencer à s’organiser pour garantir l’avenir, sur un territoire français qui pourrait connaitre des hausses de températures allant jusqu’à 6°C à la fin du siècle, et des impacts sur la production de lait et de fourrages.

« Aujourd’hui, on a deux hivers, puisque l’été, avec la sécheresse, nous avons aussi besoin de fourrage. Face au changement climatique, il nous faut des solutions pour nos exploitations ! », explique un éleveur de l’Est de la France, à l’occasion d'une conférence organisée par l’Institut de l’Elevage. Le changement climatique est en effet une réalité tangible dans les fermes, et si l’on s’en tient au scénario le plus négatif, les températures pourraient augmenter en France d’un à deux degrés d’ici 2040-2050. Surtout, la pluviométrie serait modifiée, plus importante dans les montagnes de l’Est, plus faible sur les bordures atlantiques.

Impact sur les fourrages

Le projet Climalait, initié par le Cniel et l’Institut de l’élevage, a étudié les impacts de ces changements sur les élevages laitiers. Ainsi, quelle que soit la zone étudiée en France, on constaterait une évolution de la dynamique de pousse, avec davantage d’herbe au printemps, un creux en été et un rebond d’automne. Ce qui nécessiterait d’accroitre fortement la fauche au printemps, dans des conditions moins évidentes qu’aujourd’hui. Les conditions d’accès à l’herbe, plus tôt dans l’année, devront aussi être réunies (pas de pluie, par exemple) pour pouvoir exploiter au mieux cette ressource. Les rendements du maïs ensilage connaîtraient, de leur côté, une tendance à la hausse, avec un intervalle réduit entre les dates de floraison et de récolte. « On pourra ensiler vers le 15 août, ce qui peut être intéressant pour l’installation des cultures dérobées, mais ce qui veut dire aussi que l’intervalle de jours pendant lesquels on peut récolter dans de bonnes conditions se réduit, impliquant parfois de sacrées difficultés à récolter au bon moment », explique Jean-Christophe Moreau, de l’Institut de l’élevage. Seul point totalement positif, la luzerne connaitrait des rendements en forte hausse quelle que soit la zone où elle est produite, ce qui s’expliquerait par la possibilité de faire une coupe supplémentaire.

Adaptation des bâtiments

Autre conséquence du changement climatique, l’augmentation du stress hydrique sur les vaches laitières. Les bovins adultes produisent beaucoup de chaleur, et dès 25°C, ils doivent fournir des efforts d’adaptation. Entre 30 et 35°C, ils sont en situation de souffrance, et à plus de 42°C, si la situation perdure jour et nuit, ils meurent. Le projet Climalait a donc étudié le confort dans les bâtiments d’élevage pour déterminer les adaptations à mettre en place. Après une année d’étude, le projet a déjà défini plusieurs pistes. Ainsi, la mécanisation ne serait pas nécessaire partout : dans l’Ouest et le Nord-ouest de la France, la ventilation naturelle pourra encore assurer le confort des vaches laitières pendant longtemps, si les bâtiments permettent une très libre circulation de l’air. La ventilation mécanique serait davantage utile dans les zones continentales. Pour optimiser la ventilation naturelle, il faut des bâtiments relativement ouverts, et développer davantage l’agroforesterie. Avec deux périodes d’affouragement, hiver et été, il faudra donc concevoir les bâtiments adaptés à cette évolution.

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